Londres pendant les fêtes de fin d’année

Je ne sais pas si c’est la vie à cent à l’heure à Paris depuis la rentrée qui me fait dire ça, mais je ne ressens pas spécialement l’esprit de Noël en ce moment, bien qu’on s’en rapproche fortement.

Le week-end dernier, nous étions à Londres et Noël était partout autour de nous. Avec Guilhem on est de grands fans de la ville, qu’on visite dès qu’on peut, mais aussi de la culture anglaise en général, de sa musique à son architecture et son style en passant par le teatime – chez nous c’est sacré – et autres « traditions » qui font le Royaume-Uni.
C’est en y allant en décembre que j’ai réalisé que jamais, nous n’avions vu Londres pendant les fêtes. Et c’est plutôt magique… Tout est décoré dans un esprit de Noël absolu où l’on se croit dans Love Actually à chaque coin de rue.

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Ça commence à la sortie de l’Eurostar avec des chants de Noël dans le hall de la gare, puis les décorations et l’ambiance, qui donnent envie de partager avec les autres. Les taxis installent des guirlandes dans leurs voitures, certains se promènent déguisés en Père Noël, quand d’autres restent chics, mais fantaisistes, avec un petit pin’s en forme de renne accroché sur le blazer « so british ».

 

Quoi qu’il en soit, Londres pendant les fêtes est vraiment magique. Voici toutes les choses à faire à Londres au mois de décembre :

 

Faire du shopping chez Harrod’s

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C’est le grand magasin incontournable à Londres, et encore plus en période de fêtes. Comme dans tout grand magasin qui se respecte, un espace est dédié au shopping de Noël, avec des stands de thé, de jouets, de papeterie, et ainsi de suite pour faire son shopping de Noël en un temps record. Au-delà de ce côté pratique, on n’y va pas sans s’arrêter devant sa façade monumentale, ornée d’illumination. C’est aussi beau le jour que la nuit.

 

Se promener à Picadilly et Oxford Circus

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Certes, c’est noir de monde en cette période de fin d’année et les magasins donnent très vite chaud tant ils sont bondés, mais on y va pour les jolies illuminations, la magie des vitrines et les chants typiques à écouter dans la rue.

 

Découvrir Winter Wonderland à Hyde Park

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Durant les fêtes et jusqu’au début de l’année 2017, une fête foraine investit le parc emblématique de la ville. Si elle est ouverte toute la journée jusqu’au soir, on préfère y aller la nuit car lorsque le soleil se couche, les illuminations sont à couper le souffle et on ressent vraiment la magie de Noël.

 

S’offrir un traditionnel afternoon tea

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Noël sans une bonne session teatime, ce n’est pas tout à fait Noël. Je vous conseille un teatime traditionnel au Grosvernor House Hotel en face de Hyde Park, dans le quartier Mayfair. Le lieu est on ne peut plus classique, mais on est tout de suite immergé dans une ambiance 100% british, loin des touristes, occupé essentiellement d’anglais qui en font leur QG, le tout dans un décor reposant pour instaurer une vraie parenthèse coupée du monde extérieur.
Le « Christmas afternoon tea » commence par une mise en bouche, le tout suivi de deux petits fours salés, puis d’une sélections d’entremets salés et sucrés (sandwiches raffinés, scones avec un large choix de confitures et de buttercream, petites pâtisseries). Le tout accompagné bien sûr d’un thé (première fois que je goûtais à un thé l »emon-ginger ») et de champagne si on le souhaite. Le gros plus ? Ils nous resservent du thé si l’on veut, ils ne se contentent pas de nous servir une seule théière. De même pour les pâtisseries. Il faut mettre le prix, mais ça vaut vraiment le coup.

 

Se promener à Londres la nuit tombée

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Si l’ambiance de Noël façon « Christmas is all around you » se ressent le jour, la sensation est double à la nuit tombée. Londres ne lésine clairement pas sur l’éclairage extérieur, faisant d’elle une ville magique, pleine de jolies surprises.

 

Passer par Carnaby

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Rempli de passages, de halles et de petits restaurants cachés, Carnaby est une vraie mine aux trésors, autant pour dénicher le super resto que pour faire les boutiques et se confronter directement aux marques anglaises. Ici, pas de Zara ni H&M, place aux entités british qui bordent plusieurs rues : Kingly Court, Beak Street, Carnaby Street. Vous découvrirez un endroit semblable à un petit village.

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Côté resto, j’ai découvert un restaurant péruvien, le Señor Ceviche. Si son nom laisse sous-entendre qu’il est spécialiste en poisson et en Ceviche, il n’en propose que trois, et sa viande est vraiment excellente.

 

Savourer un bon brunch de Noël

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Pour cela, il faut se rendre dans un hôtel, de préférence. Rendez-vous dans une sublime salle de restaurant décoré d’un sapin majestueux, le tout dans un esprit de fêtes avec un brunch anglais ou un buffet selon les lieux.
Pour ma part j’ai testé celui de l’hôtel Hilton Bankside situé non loin de la Tate Modern. Un lieu incroyablement bien décoré qui se prête aux fêtes de fin d’année avec son décor boisé et son atmosphère cosy.

 

 

– DR © Guilhem Cadoret & Katia Fache –

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