Marrakech : 25 choses à faire et à voir

C’est la 3ème fois que je vais à Marrakech et c’est la 2ème avec Guilhem. Avec du recul, notre première expérience à 2 dans la ville ne m’avait pas vraiment conquise, j’avais la désagréable impression d’être un porte-monnaie sur pattes et de ne pas avoir profité comme on aurait dû.
Cette année, quand Guilhem a proposé Marrakech pour nos vacances, j’ai hésité en raison d’une mauvaise rencontre qui m’avait bien échaudée deux ans auparavant, d’autant plus parce qu’on était arrivés dans la ville depuis seulement 2 heures donc ça refroidit d’office. Suite à ça, on avait décidé de passer notre temps dans les coins « tranquilles » : Gueliz, la Palmeraie et un palais luxueux. Cette fois, j’ai voulu tenter l’immersion pour essayer de reconsidérer la ville, changer mon point de vue, vérifier si mes premières impressions étaient les bonnes. Et c’est un nouveau Marrakech que j’ai découvert : plus moderne en à peine 2 ans, des habitants moins collants et plus agréables, une bienveillance et une gentillesse incontestable. Peut-être que Marrakech a un peu changé ? Ou que j’y suis allée sans à priori ? Et peut-être que tout dépend des rencontres qu’on y fait.
Dans tous les cas, ces 5 jours à Marrakech étaient une vraie bouffée d’air, un dépaysement total pour partir reboosté avant l’été. Et si la dernière fois on s’était accordé 3 jours, on s’est dit que 5 jours étaient l’idéal pour prendre le temps et faire plein de choses à la fois.

Voici les 25 choses à faire et à voir à Marrakech :

SE PERDRE DANS LES SOUKS

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Rien de mieux que les souks pour s’amuser à négocier et revenir avec de jolis souvenirs et des anecdotes drôles à raconter. Les souks s’aménagent de petites ruelles catégorisées : le souk des tapis, le souk des artisans du cuir, le souk des artisans du bois, et ainsi de suite. Pour retrouver votre chemin, il suffit de suivre le mouvement : tout le monde se dirige vers la place jemaa el fna.

 

ADMIRER LE BASSIN DE LA MENARA

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Situé dans le quartier l’hivernage, le bassin de la Menara se situe dans les jardins de la Menara qui n’ont pas beaucoup d’intérêt au premier coup d’œil : des allées d’oliviers à perte de vue et c’est tout. Mais quand on s’y aventure on découvre la vue imprenable sur l’Atlas puis le bassin tout au fond. De quoi se sentir loin de tout un instant…

 

FAIRE DU QUAD DANS LE DÉSERT

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La bonne idée pour se sentir à l’autre du bout du monde sans partir trop loin, c’est aller dans le désert. Pour les peureux comme moi, le désert où on va n’est pas le désert lointain où il n’y a rien. Il est collé à la Palmeraie. Le concept ? Un taxi « pour touristes » vient nous chercher au Riad ou à l’hôtel pour nous emmener dans le désert. Une fois là-bas, on est par groupe de 6, donc plutôt agréable, et on est encadré par un pilote qu’on devra suivre le temps du parcours. On roule, on s’arrête pour prendre des photos, on s’adonne à quelques sensations fortes sur les dunes entre quelques traversées de villages, on observe les montagnes au loin et les troupeaux de moutons et de chèvres. À la fin on finit chez l’habitant pour une pause thé. Si avant c’était spontané avec une vraie immersion, maintenant le parcours consiste à se rendre chez une dame qui travaille pour les organisateurs et qui fait du thé à la chaîne pour tous les touristes qui passent. Ça a moins de charme, mais bon…  Pour la sortie en quad prévoyez une matinée (ça dure 2h30, mais il faut le temps d’y aller). En général le départ est à 9h et le retour à 12h30. Côté prix je ne saurais vous dire : on nous avait dit 80€ par Quad, mais nous avons pris un Quad pour 2 et on a réussi à le faire baisser à 50€ avec l’aide de notre riad donc je crois que c’est un peu à la tête du client.

 

DÎNER CHEZ STYLIA

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Guilhem voulait absolument m’y emmener car il y etait allé avec sa famille il y a 20 ans. Le lieu l’avait marqué autant dans l’atmosphère que dans les plats proposés. Stylia, c’est un restaurant marocain traditionnel implanté au coeur des souks rue El Ksour. Derrière une petite porte on découvre un palais (une ancienne maison de famille devenue restaurant en 1982). Fontaine à côté de laquelle un chanteur local prend place, décor des mille et une nuits, ambiance tamisée, cuisine traditionnelle, … Tout y est pour vivre une féerie le temps d’un dîner.Truc à savoir : c’est ouvert uniquement le soir et il faut réserver. Comme c’est situé dans une toute petite rue mal éclairée, le personnel propose de nous escorter du taxi au lieu puis du lieu au taxi. Autre truc à savoir : ne mangez pas de la journée avant de venir. Ici, c’est la cuisine traditionnelle présentée autour de 4 plats : assortiment de salades, pastilla de pigeon,  agneau, couscous de poulet puis en dessert la pastilla à la crème d’amande. Pas d’inquiétude vous n’êtes pas obligés de finir votre assiette à chaque fois. L’idée est de picorer un tout petit peu à chaque fois pour manger « normalement » au final.

 

DÎNER CHEZ DAR MARJANA

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Si vous ne devez choisir qu’un resto typique et éblouissant, entre Stylia et Dar Marjana je vous conseille ce dernier. Bien que Stylia soit époustouflant avec un cadre sublime, j’ai préféré Dar Marjana pour son plus grand confort et son ambiance plus décontractée. Le petit +, ce sont aussi les plats : les mêmes proposés par Stylia dans la plus pure tradition marocaine, mais bien plus légers que ceux de Stylia. Le cadre est tout aussi incroyable et le personnel vous réserve de nombreuses surprises pour passer une soirée féérique…

 

S’OFFRIR UN TAPIS BERBÈRE

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Dans le souk de tapis, vous trouverez tous les tapis berbères et les tapis Kilim les plus incroyables, de toutes les couleurs et de tous les formats. Je vous conseille le Palais Vizir rue El Ksour juste derrière la place Jemaa el fna : un large choix de tapis, et des tapis conçus par une coopérative de femmes. Vous aurez de tout : tapis Kilim, tapis Beni Ouarain, tapis Boucharouite, tapis Azilal, et tous les tapis de toutes les régions du Maroc qu’on identifie par les couleurs et les motifs. Bien sûr comme d’habitude négociez beaucoup car ça commence très haut ! Le petit + ici c’est la livraison offerte où que vous soyez dans le monde et une possibilité de commander un tapis sur mesure (pas sûre que ça existe chez les autres).

 

DÉCOUVRIR LA PLACE JEMAA EL FNA LE SOIR

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La journée c’est un peu la cour des miracles et l’attrape touristes où les charmeurs de serpents côtoient les danseurs et les femmes qui dessinent au henné sur les mains. Le soir, plus de touristes, ou une poignée de courageux (car on croit que c’est mal fréquenté), que des marocains qui se retrouvent en cercle autour d’une lanterne pour chanter et danser. Bien sûr, ils demandent quand même de l’argent, mais on n’est pas forcé. Ils invitent à s’assoir à côté d’eux, à danser, à chanter avec eux. Ca a été l’un de nos meilleurs souvenirs. Voilà aussi le meilleur moyen d’entrer en contact avec les Marrakchis et de les voir autrement.

 

DÉCOUVRIR LE QUARTIER JUIF MELLAH

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On est tombé par hasard sur le quartier juif en nous dirigeant vers le palais de la Bahia. Installé dans la médina, le mellah se compose de petites rues étroites et bien typiques, rythmées par des souks, des marchés et des cafés branchés. Il y a peu de touristes et des ruelles encore plus petites qu’ailleurs qui peuvent dissuader, mais ça ne craint pas. Un conseil, posez-vous au café Babouch aux couleurs fluos (facile à repérer).

 

ALLER AU PALAIS NAMASKAR

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J’en avais déjà parlé ici dans mon dernier post sur Marrakech. Le Palais Namaskar est un vrai rêve. On a testé le brunch (cher) à 75 euros, mais on paie le cadre et ça vaut vraiment le coup…

 

ARPENTER LES ALLÉES DU JARDIN MAJORELLE

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C’est le jardin incontournable de Marrakech (et le plus beau). Vrai moment d’évasion et de fraîcheur ici pour s’émerveiller simplement avec les couleurs fortes et les variétés de cactus et palmiers qui ne cessent de grandir. Petit conseil : allez-y le dimanche matin à 9h, vous serez seul.

 

FAIRE UNE VIRÉE EN DROMADAIRE

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On l’a fait dans les jardins de la Menara, mais le mieux pour le cadre est de le faire dans la Palmeraie au milieu des palmiers. Si vous n’êtes jamais monté sur un dromadaire c’est assez impressionnant, surtout l’étape où il passe de la position assise à debout puisqu’il le fait en 2 temps. Pendant un quart de secondes vous vous retrouvez la tête en bas le temps qu’il lève ses fesses… Une fois en haut, c’est assez drôle comme situation, il faut rester en équilibre et bien s’accrocher quand même (s’ils aperçoivent une branche d’olivier au sol vous êtes foutu…)

 

DÎNER AU KECHMARRA

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Dans la rue de la liberté dans le quartier Gueliz, le KechMarra se veut cool et branché avec une deco très design et des plats occidentaux. Un cadre qui colle bien au quartier. L’espace dispose d’un rooftop pour profiter du soleil toute la journée. On a adoré la gentillesse des serveurs et du gérant en plus de l’ambiance décontractée. Une petite bouffée d’air si on se lasse du tajine et du couscous pendant le séjour.

 

ADMIRER LA PALMERAIE ET L’OLIVERAIE

Pas difficile à deviner, ça se trouve dans le quartier de la palmeraie. Ici, des palmiers à perte de vue qui poussent dans des espaces réservées et surveillés et des oliveraies où les oliviers s’alignent pour diriger nos regards vers l’Atlas au loin.

 

ACHETER DES BABOUCHES CHEZ L’ARTISAN
Parce que revenir de Marrakech sans acheter des babouches c’est presque un comble. Pour des babouches super quali, je vous conseille les petites boutiques des artisans (vous verrez la différence avec celles que l’on vend dans les souks). Ici ils ne négocient pas : le prix est déjà affiché (étonnant !). Pour 10 ou 15€ vous aurez des babouches aux couleurs authentiques et superbement réalisées.
VOIR LA KOUTOUBIA

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La Koutoubia, vous l’apercevrez où que vous soyez dans Marrakech. Elle domine la ville et sert de point de repaire quand on cherche son chemin. Au-delà de ça, admirez-là de loin comme de près et rendez-vous dans son jardin parsemé de rosiers de différentes variétés pour buller au soleil.

 

VISITER LE PALAIS DE LA BAHIA

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Pas incroyable, mais à voir si vous restez une petite semaine à Marrakech, le palais de la bahia se visite rapidement pour 1€ symbolique.

 

PRENDRE LE THÉ À LA MAMOUNIA

Ouvert à tous, la Mamounia offre différents services entre le spa, le bar et le restaurant. Pour un petit plaisir pas trop cher, prenez le thé à la Mamounia à l’ombre d’un palmier. Le point positif, c’est que l’espace est tellement grand que vous ne manquerez pas de choix pour sélectionner l’endroit qui vous sera le plus approprié pour prendre le thé.

 

SE FAIRE UN HAMMAM

Dans votre hôtel, votre Riad ou dans les centres dédiés, go au hammam pour se dépayser et faire du bien à sa peau ! La piscine est vivement conseillée après la séance pour vite se rafraîchir…

 

VISITER LES TOMBEAUX DES SAADIENS

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Les Addict aux carreaux ciments et aux couleurs orientales seront plus que ravis de découvrir cet endroit devenu un peu le jardin des chats de Marrakech. L’espace est petit mais authentique, idéal pour en savoir plus sur l’histoire de la ville.

 

ALLER À LA RENCONTRE DES MARRAKCHIS

« Vous êtes français ? Soyez les bienvenus ! » Voilà ce qu’on nous ont répété en boucle les Marrachkis. D’après eux, nous sommes leurs touristes préférés et ils nous le rendent bien. Et puis nous avons l’avantage de parler une langue qu’ils maîtrisent pour créer le contact facilement…

 

DÉCOUVRIR LA CUISINE TRADITIONNELLE DU PETIT-DÉJEUNER AU DÎNER

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Il n’y a qu’à Marrakech que vous pourrez déguster ces crêpes marocaines incontournables (les Msemen), ce tajine épicé, ce thé à la menthe sucré et ces assortiments de salades rafraîchissantes. Parmi les lieux phares pour découvrir tout ça, RDV au Café des épices, au café NOMAD, chez Atay Café, Kui Zin, Zwin Zwin Café ou encore Dar Cherifa.

 

SE BALLADER DANS GUELIZ POUR VOIR LA DIFFÉRENCE AVEC LA MEDINA

Dans le Gueliz, on se sent forcément comme à Marrakech, mais pas tout à fait. Ici, c’est un peu occidental, voir « mondial », puisqu’on trouve toutes les enseignes connues telles que ZARA, McDo & co et les femmes s’habillent différemment. Très peu de voiles à Guéliz ou alors des voiles discrets. On voit les femmes fumer et sortir comme de vraies occidentales. La raison ? C’est dans ce quartier que se trouvent les riches marocains, les expatriés, les franco-marocains et les européens qui ont un pied à terre dans la ville.

 

PRENDRE UN JUS D’ORANGE AU CAFÉ DE LA POSTE

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Au café de la poste, c’est presque les prix de Paris puisqu’on est dans le quartier occidental Gueliz et que c’est un café « chic ». Leurs jus sont vraiment top, mais il faut aimer les jus natures : par exemple, le jus de kiwi est un kiwi entièrement broyé avec la peau.

 

SE PERCHER SUR LA TERRASSE DU CAFÉ DE FRANCE POUR S’IMPRÉGNER DE L’AMBIANCE DE LA PLACE JEMAA EL FNA 

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Ça n’est pas dans ce café qu’on fait le meilleur thé à la menthe ni les meilleurs plats traditionnels. Le Café de France a néanmoins un atout : il dispose d’une terrasse pour admirer la place de loin et s’acclimater facilement sans risquer d’être alpagué de tous les côtés par les vendeurs « spécial touristes ».

 

MARCHER, BEAUCOUP MARCHER POUR DÉCOUVRIR LA « VRAIE VIE » MARRAKCHIE.

Le taxi c’est bien quand on va loin, mais si vous avez la possibilité de tout faire à pied (ou presque), faites-le ! Vous découvrirez les habitants de la ville autrement que par le simple contact avec les commerçants qui parfois peuvent sembler un peu insistants. Vous en apprendrez plus que le quotidien à Marrakech et cou en prendrez plein la vue. Une vraie immersion.

 

 

 

 

 – DR © Guilhem Cadoret & Katia Fache –

 

 

 

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